lundi 19 novembre 2018

MON ROAD TRIP DE 15 JOURS DANS L'OUEST AMÉRICAIN (Partie 1)

L’Ouest américain ! une destination de rêve que je me voyais faire en lune de miel ! Oui il y en a qui rêve des Seychelles et moi c'était plutôt faire la route 66 et la tournée des parcs nationaux en Mustang ;-)
Mais bon ma patience a des limites ! Et ce prince charmant avec qui je me voyais réaliser ce rêve se fait vraiment attendre.
Après avoir tenté le concept ‘copines de voyages’ et à plusieurs reprises. Article ICI.
Cette fois ci j’avais envie d’essayer la version mixte réservée aux trentenaires : petits trips entre amis
Entre nous partir avec un groupe 100% filles peut vite tourner en crêpage de chignon ;-)
Et partir seule à l’aventure ne me donne pas forcément très envie. 
J'ai besoin de partager, de discuter, d'échanger,...peut être je franchirais le pas un jour mais pas pour tout de suite!

Du coup j'ai booké le voyage "A la conquête de l'Ouest" sur le site Petits Trips entre amis
pour un road trip de 2 semaines avec un groupe mixte trentenaire de 10 personnes.
On était 5 filles et 4 mecs.
Il s'agit d'un circuit organisé avec un guide locale sur place.
Le voyage comprend le transport sur place, les hôtels en chambre partagée, les entrées des parcs, les visites guidées, la majorité des repas et l'accompagnement d'un guide francophone sur place.
Il comprend tout sauf le billet d'avion!


Le circuit comprend la visite de 8 parcs nationaux.
Le programme est plutôt axé parcs que les villes de la côte ouest et c'est exactement ce que je voulais!
Voici notre itinéraire avec comme point de départ: Phoenix


                               
Les étapes du circuit jour par jour:

Jour 1 : Arrivée à Phoenix
Jour 2 : Sedona-Flagstaff 
Jour 3 : Williams-Grand Canyon 
Jour 4 Monument Valley
Jour 5Antelope Canyon, Horseshoe Bend, Lac Powell
Jour 6 : Bryce Canyon
Jour 7 : Parc National de Zion
Jour 8 : Las Vegas
Jour 9 : Vallée de la mort
- Jour 10 : Séquoia
Jour 11 ET 12 : San Francisco
Jour 13 et 14: Los Angeles

J'ai découpé l'article en 2 parties. Dans ce 1er article, les étapes du jour 1 au jour 6.

JOUR 1 | Arrivée à Phoenix (Arizona)

Après un long périple, des vols annulés/retardés….(Si vous pouvez éviter Americain Airlines !) on arrive enfin à destination à l’aéroport de Phoenix.
Etant donné que le billet d’avion n’était pas compris dans le circuit et que chacun vient d’une ville différente, on a tous pris des vols assez différents avec des compagnies et des escales différentes.
Du coup, on se rencontre pour la 1ère fois à notre arrivée à l’aéroport de Pheonix ! Oui ça ressemble à une émission de téléréalité…10 personnes qui ne se connaissent pas vont à la conquête de l’Ouest Américain :)

On a été accueilli par la guide locale sur place Emmanuelle de l’agence Yellow sky tour qui a organisé tout le circuit.
Nous sommes arrivés en début de soirée complètement décalés et fatigués..on avait hâte de se poser dans notre chambre d’hôtel.
Justement, à la réception on découvre avec qui on va partager notre chambre durant le circuit.
Les places sont attribuées par ordre d’inscription sur le site (avec possibilité de changer en fonction des affinités) et bien sûr les chambres ne sont pas mixtes ;-)
Généralement, les filles avec les filles et les mecs avec les mecs.

Hôtel : Holiday Inn express Scottsdale ***

JOUR 2 | Sedona-Flagstaff (Arizona)

Le circuit commence officiellement ce jour avec Sedona. La capitale du New Age depuis les années 1980.
La ville est entourée de canyons au grès rouge et de forêts de pins. De nombreux films ont été tournés dans cette région.
Il s’agit de la 2ème destination touristique de l’Arizona derrière le Grand Canyon.


On démarre notre 1ère randonnée pour découvrir le « Red Rock » à travers des ruisseaux secs, puis une montée au sommet de Chicken Point.


Ensuite, on se dirige vers Tlaquepaque. Une zone commerciale dans le centre de Sedona avec une décoration mexicaine (fontaine, arches, patios,…).
Il pleuvait des cordes ce jour là ! On a plutôt chercher à s’abriter dans les boutiques et les galeries d’art de la ville. 
On n'a vraiment pas eu chance côté météo! Il a fait gris et froid toute la 1ère semaine de notre circuit.
On passe la nuit à Flagstaff (à une heure de Sedona).

Hôtel : Days hotel **

JOUR 3 | Williams-Grand Canyon (Arizona)

On prend la route de Flagstaff direction Williams.
Williams est une petite ville touristique de l’historique Route 66 en Arizona.
Il s’agit de la dernière ville où la célèbre route 66 a été fermée et aussi d’être le « gateway to the Grand Canyon ».

On y trouve un train authentique du début du XXe siècle pour se rendre au Grand Canyon (le ticket coûte un peu cher dans les 100$).
Plein de boutiques souvenir, vieilles stations-services, restaurants,…


Ensuite, on se dirige vers le Grand Canyon National Park.



Ce parc est considéré comme l’une des sept merveilles naturelles du monde.
Le 2ème parc national le plus visité des Etats Unis.
Il est juste impressionnant. Un endroit à couper le souffle !!
J’avais déjà vu des photos avant mais le voir en vrai c’est autre chose.



A l’origine de cette œuvre d’art, la rivière du Colorado, qui depuis 2 milliards d’années sculpte le canyon pour former le plus impressionnant musée géologique naturel du monde.
On démarre la balade côté sud (South Rim). Il ne s’agit pas d’une vraie randonnée. Les sentiers sont goudronnés.
C’est plutôt des balades pour admirer les paysage à des différents points de vue et prendre des photos !



On passe la nuit à Tusayan. Une petite ville à l’entrée sud du parc.

Hôtel : Grand Canyon Plaza **

JOUR 4 |  Monument Valley (Arizona-Utah)

Après le grand canyon, on prend la route direction Monument Valley (3h de route depuis le Grand Canyon).

Le parc est dans un territoire indien. Il appartient aux navajos. C’est un endroit sacré !
Aussi célèbre grâce au tournage de nombreux westerns depuis les années 1940 grâce à John Ford.

On fait le tour du parc dans un 4x4 avec un guide Navajo.
On a eu droit à un déjeuner typique navajo : un tacos navajo qui était très bon !


Et puis rien que le fait de déjeuner dans un tel décor digne d’un film western était une vraie expérience!
On passe la nuit à Page. L’arrêt principal lors d’un road trip de par sa localisation entre Monument Valley et le reste de notre parcours

Hôtel : Super 8**

JOUR 5 |  Antelope Canyon-Horseshoe Bend 

En ce 5ème jour direction l’Antelope Canyon. L’un des endroits que j’attendais le plus durant ce road trip.


A noter qu’il existe 2 canyons : L’Upper Antelope (au sud) et le Lower Antelope un peu moins touristique.
Ça tombe bien ! Le circuit comprend une visite justement du Lower.
Il est moins fréquenté que le upper étant donné qu’il faut descendre par une échelle métallique. Tandis que le Upper est facile d’accès et pour tout public.
Le canyon s’étend sur 3 mètres de large et 50 m de profondeur. La visite se fait en une heure.
Les rayons de soleil qui y passent donnent un effet de couleur et d’ombres impressionnantes.
Un lieu presque irréel ! On peut même y voir des figures…


Ensuite, direction Horseshoe Bend. Il s’agit d’un méandre en forme de fer à cheval, creusé par le fleuve Colorado.
Très facile d’accès après quelques minutes de marche.

La couleur de l’eau verte contraste avec la couleur orangée des falaises d’une hauteur de plus de 300 mètres. Encore un paysage photogénique.
Pas de barrières sur le bord de la falaise.
L’endroit est très touristique, un peu comme tous les parcs de l’ouest ! Mais on arrive à trouver des endroits un peu plus calmes.

Dernier stop de cette journée : le lac Powell.
Il s’agit d’un lac artificiel crée suite à la construction du barrage de Glen Canyon en 1964.
Le 2ème plus grand plan d’eau artificiel d’Amérique du Nord.

Enfin, on prend la route pour Bryce et plus précisément à Tropic où on va poser bagage pour 2 nuits dans le même hôtel !
Parce que changer d’hôtel chaque jour n’est pas de tout repos surtout pour la valise ;-)

Hôtel : Pionner Lodge **

JOUR 6 |  Bryce Canyon (Utah)

Bryce Canyon est le parc que je ne me suis pas faite spoiler avant ;-)
La surprise était grandiose. Déjà depuis le début du circuit, pour la 1ère fois on fait une vraie randonnée !!
Enfin on marche plus que 10 min !


Le parc est juste énorme ! On en prend plein les yeux avec les fameux hoodoos, des cheminées de fée.

Tout est tellement bien sculpté que c’est difficile de croire que c’est l’œuvre de la nature.
Il y a plusieurs parcours avec divers points de vue comme Queens Garden Trail, Navajo Loop et Peekaboo Loop.



Hôtel : Pionner Lodge **

Cette 1ère semaine de ce road trip a été riche en découverte! J'en ai pris plein les yeux.
Des paysages à couper le souffle.

Je vous retrouve dans un 2ème article pour la suite du circuit: Zion, Las Vegas, Vallée de la mort, Sequoia, San Francisco et Los Angeles.
Ainsi que mon avis sur le circuit et sur le site 'Petits Trips entre amis'


N'hésitez pas si vous avez des questions sur cette 1ère partie!

Avez vous déjà fait l'ouest américain?
Sinon, c'est une destination qui vous donne envie?



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