dimanche 29 juin 2014

Thaïlande # 5: Balade avec les éléphants

Je vous retrouve avec le 5ème article de la série consacrée à mon road trip que j'ai effectué en Thaïlande il y a quelques mois déjà.

Après Chiang Mai. Je vous emmène pour une balade avec des éléphants.
C'est le programme du 7ème jour de notre circuit avant de prendre la route en train de nuit pour Bangkok.

On arrive le matin très tôt au campement des éléphants de Mae Ta Man pour une balade au dos d'éléphant en plein milieu de la forêt. 

Le cadre est vraiment exceptionnel entre montagne et rivière.
Un parcours semé d'embuches, des montées, des descentes et des routes super étroites...Pleines de sensations fortes au rendez vous!


Après la balade, on assiste à un show animé par les éléphants et leur cornac: foot, peinture,... des numéros de cirque. C'était sympa et drôle de voir un éléphant jouer au foot ou faire une peinture..

 
Le camp Mae Ta Man reste un camp très touristique puisque le flux de touristes n'a pas arrêté de la journée.
Mais je garde tout de même un bon souvenir de cette matinée passée avec des éléphants en plein milieu de la nature et ça change des buddha ;-)


Pour la petite anecdote, les excréments des éléphants du camp sont utilisés pour fabriquer du papier (carnet, cadre photo, carte postale,..), une démarche plutôt écologique. 


Sur le camp, on y trouve une boutique de souvenir avec des produits à base de ce papier.

Dans l'après midi, on reprend la route vers la gare ferroviaire de Chiang Mai pour le train de nuit direction Bangkok.

Alors ce train de nuit est toute une histoire puisque c'est un peu l'étape noir de mon voyage! Je l'ai tout simplement détesté!!


Il s'agit d'un train de nuit à couchettes 2ème classe. Dans chaque cabine, il y a 4 couchettes (2 en haut et 2 en bas).
Faut compter 15h de route. On a pris le train vers 16h, arrivée à Bangkok à 06h du matin le lendemain.

Alors ce train nous a été vendu comme étant le truc à faire en Thaïlande! Un train typique avec une ambiance spéciale très thaï. Limite 'un monument de la Thaïlande'.

La réalité est différente. C'est tout simplement un train à touristes. Je n'ai pas vu un seul thai. On a partagé notre cabine avec 2 américains.
Tout au long du wagon, on entendait parler français, que des touristes français. Elle est où l'ambiance thaï??

Passons à la cabine, je ne m'attendais pas au grand luxe. La couchette est correcte. On nous donne des draps propres. 
Là on ça se corse c'est le froid glacial!! La clim qui tourne à fond, impossible de l'arrêter.
Même avec mon manteau, bonnet, écharpe, chaussettes et draps, j'avais quand même froid.
Qui dit froid, dit impossible de dormir. C'est parti pour une nuit blanche!

Bref, ce train à part que ça reste une solution très économique pour l'agence (environ 20€ le billet en 2ème classe), je ne vois pas trop l'intérêt de le faire. 
A part de perdre 15h au lieu de prendre un vol interne et passer une sale nuit dans le froid glacial pour enchaîner les visites dès le lendemain matin dans une 'super forme' bien entendu.
Bref, je ne vous recommande pas du tout ce fameux train de nuit Chiang Mai-Bangkok.

La prochaine fois, je vous parle de la dernière étape de notre circuit: Bangkok avant de s'envoler vers les îles. 
Malgré la fatigue et la mésaventure du train, on a quand même visité pas mal de choses. 



Informations pratiques : 

Tour opérateur : Asia

Hôtels: 

Chiang Mai : The Park Hotel ***

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